Doença Pulmonar Obstrutiva Crónica: células estaminais podem ajudar no tratamento

Um estudo publicado na revista STEM CELLS Translational Medicine pode ajudar a desenvolver uma nova terapia celular para tratar a Doença Pulmonar Obstrutiva Crónica (DPOC), que se encontra entre as cinco principais causas de morbilidade e mortalidade a nível mundial.

A DPOC é uma doença inflamatória crónica dos pulmões que obstrui o fluxo de ar. É geralmente causada por exposição prolongada a gases ou partículas irritantes, tal como o fumo de cigarro. Os sintomas incluem falta de ar, tosse crónica, falta de energia, sibilo e infeções respiratórias frequentes. As pessoas com DPOC correm também um risco acrescido de desenvolver outras doenças graves, tais como doenças cardíacas e cancro do pulmão.

Estão disponíveis tratamentos para ajudar os doentes a lidar com a DPOC, mas não há cura e a doença piora progressivamente com o tempo. Confrontados com opções terapêuticas limitadas, os investigadores têm vindo a explorar o uso de Células Estaminais Mesenquimais (CEM) como forma de regenerar o tecido pulmonar danificado pela DPOC, visto que têm efeitos benéficos nos tecidos lesionados e aliviam a inflamação crónica.

A equipa de investigadores por detrás deste estudo tinha anteriormente demonstrado que as infusões do CEM são bem toleradas em doentes com DPOC e reduzem os biomarcadores associados à inflamação sistémica e ao stress oxidativo.

“Desta vez quisemos delinear melhor os mecanismos subjacentes, caracterizando as redes transcricionais nestes pacientes, que são as proteínas que ligam e desligam os genes para assegurar que são expressas na célula certa no momento certo e na quantidade certa, e explorar o papel dos CEM na regulação destas vias”, diz o líder do estudo Dr. Yuben P. Moodley, chefe da Unidade de Biologia Celular do Instituto de Saúde Respiratória, médico pneumologista consultor no Hospital Fiona Stanley e professor de Pneumologia na Universidade da Austrália Ocidental.

No estudo, que envolveu nove pacientes com DPOC estabilizada – todos eles tinham participado no estudo anterior – foram tratados com uma infusão de CEM extraídas de medula óssea doada. Os perfis de expressão genética das células mononucleares do sangue periférico (PBMCs) foram analisados durante a primeira semana após a infusão.

Os resultados indicaram que as CEM reduziram efetivamente a inflamação das vias respiratórias. Contudo, também revelaram que sete dias após o tratamento, os efeitos benéficos dos campos eletromagnéticos começaram a diminuir. “Isto é consistente com um estudo recente em pacientes com choque séptico que receberam infusões de campos eletromagnéticos, em que os níveis de inflamação diminuíram mais acentuadamente por volta das 12 a 24 horas após a infusão, e depois voltaram aos níveis de base nos dias seguintes. Estes efeitos são provavelmente uma consequência da rápida decomposição das CEM após a infusão intravenosa.

”Isto sugere que a dosagem frequente, talvez semanal, pode ser importante para obter benefícios clínicos em pacientes com DPOC”, observa o Dr. Moodley. As informações obtidas neste estudo justificam uma investigação mais aprofundada dos CEM e/ou dos seus factores secretos como uma nova intervenção terapêutica nas doenças crónicas das vias aéreas”, acrescenta ele.

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